¿Pienso o comida casera para perros, que es mejor?

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¿Pienso o comida casera para perros, que es mejor?
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Actualmente, la mayoría de dueños caninos de los países occidentales, alimentan a sus perros con pienso. Sin embargo, la comida hecha en casa o casera es un modelo de alimentación más unido al concepto “natural” y va comiendo terreno poco a poco. Ambas opciones tienen ventajas e inconvenientes. ¿Qué es mejor: pienso o comida casera para perros? En este post intentaré contarte los argumentos generales y de peso para que puedas decidir por ti mismo cual es la mejor.

 

Antes de entrar a discutir sobre la “bondades y maldades” de los piensos para perros y las “maldades y bondades” de la comida casera para perros, querría aclarar algunos conceptos clave que tienen que ver con la anatomía del perro y su origen biológico.

Lobos, perros y sus diferencias en el sistema digestivo de ambos.

Aunque el lobo y el perro tienen en común el 99,8% de todos sus genes y a día de hoy los expertos en clasificar biológicamente a las especies animales (Los taxonomistas) afirman que el perro es una subespecie del lobo y no otra especie distinta.

Ahora bien, las diferencias entre perro doméstico y el gran lobo están a la vista:

  • Distinta morfología: viendo que aunque hay razas de perros que puedan perecerse mucho al lobo, a nadie le cabe duda que un Pincher o un Caniche no se parece para nada a la de su antepasado salvaje.
  • Distinto comportamiento: las diferencias de comportamiento entre perros y lobos son evidentes. Perros y lobos criados desde que nacen en un entorno humano tienen patrones de conducta bien diferenciados, como por ejemplo en la forma que tienen de relacionarse con las personas.

 

  • Distinto gasto energético:Refiriendonos al prototipo de perro doméstico que vive en una familia de humanos. Bien sabemos que sus requisitos energéticos no serán nunca los mismos que los de un lobo que vive y duerme a la intemperie con todo lo que su vida conlleva.

Si bien estas 3 importantes diferencias son indiscutibles, fisiológicamente no existen peculiaridades entre perros y lobos lo bastante relevantes entre perros y lobos para considerarlos especies diferentes y esa semejanza fisiológica es esencial en el momento de hablar de su nutrición.  Tanto las necesidades nutricionales como la capacidad de digestión de alimentos y absorción de nutrientes, dependen de procesos fisiológicos.

 

La dieta no es cuestión de opinión: la anatomía del cánido marca sus necesidades nutricionales y sus capacidades digestivas. Desde la forma de su dentadura hasta la longitud del intestino nos dan pistas sobre la base de la alimentación que debería formar su dieta. 

 

El perro es un carnívoro “no estricto”

En biología se llama carnivoro no estricto a un animal que necesita la carne como ingrediente principal de su alimentación, pero su sistema digestivo está preparado para soportar alimentos de origen no animal en pequeñas porciones. Nunca como base de su dieta, pues esto, son los lobos y los perros.

Como animal carnivoro, la dentadura del perro está diseñada para comer carne. Unos colmillos grandes preparado para sujetar a sus presas y desgarrar su carne, premolares y molares con borde de sierra para cortar la carne y triturar huesos y unos incisivos pequeños, ya que no necesitan cortar hierba como los herviboros.

 

La boca del perro está diseñada para comer carne. Sólo hay que compararla con la de un herbívoro para darse cuenta.

Cómo explicaron muy bien los impulsores de Natuka hace algún tiempo en una presentación sobre comida casera para perros, las diferencias entre el sistema digestivo de un carnívoro como el perro y el de un herbívoro (una vaca, por ejemplo) o un omnívoro (una persona) son claras:

  • Tracto digestivo más corto:El principal componente de la carne son las proteínas y las grasas y estas se digieren más rápido que los almidones y la celulosa, presentes en los vegetales.
  • Ciego de tamaño reducido:porque la digestión de materia animal no requiere tanta fermentación como la de origen vegetal. Los herbívoros tienen un ciego mucho más largo para fermentar mejor.
  • PH estomacal más ácidopara poder digerir más fácilmente los huesos y la carne
  • Menor densidad de flora bacterianaporque los perros necesitan digerir un menor rango de alimentos que los animales omnívoros como los humanos.
  • Inexistencia de amilasa salivalporque los cánidos no necesitan iniciar la digestión de los alimentos en la boca.

No sólo la boca del perro sino también todo su sistema digestivo está diseñado para alimentarse mediante una dieta basada en alimentos de origen animal.

Durante el proceso de domesticar a estos animales también ha cambiado su comportamiento digestivo

Un perro ya no es un lobo. A la hora de hacer la digestión, tampoco

El genetista Erik Axelsson de la Universidad de Uppsala en Suecia, publicó un estudio en la revista Nature que hacia una comparación del genoma de 60 perros de 14 razas distintas con el de 12 lobos, detectando que los perros tienen una capacidad genética para descomponer el almidon en su sistema digestivo mayor que los lobos.

El almidón está presente en múltiples alimentos de origen no animal como los cereales.

Esto se podría explicar, desde un enfoque evolutivo, si tenemos en cuenta que los primeros lobos que luego se convertirían en perros empezaron a alimentarse de los deshechos de los asentamientos humanos. Y desde entonces hasta ahora, muchos perros han sido alimentados con sobras de nuestra comida.

¿Piensos para perros no y comida casera si? Depende…

 

 

A pesar de lo que creamos, la alimentación natural no es como pensamos, una cuestión de moda. Aunque los alimentos naturales son más sanos y mas seguros que los que han sido procesados, estos tienen también una serie de ventajas a tener en cuenta. Además existen muchas marcas de comida y pienso para perros que se adecuan perfectamente al tuyo.

 

Por un lado, la comida natural no añade químicos artificiales (conservantes, colorantes, saborizantes y antioxidantes), que pueden agravar o presentar síntomas de una alergia alimentaria. Por otro, los ingredientes naturales resultan más ricos en nutrientes ya que los procesos de extrusión que se utilizan para fabricar la mayoría de pienso para perros acarrean una hervir la comida a temperaturas muy altas. Esto se hace para eliminar el riesgo de presencia de bacterias como la salmonela y otros microorganismos peligrosos. Pero claro, con el calor, muchos nutrientes se pierden por el camino.

Ahora bien, también existe pienso para perro prensado en frío que intentan no realizar procesos térmicos tan agresivos. Son los llamados piensos “peletizados”. 

Un alimento natural, sin procesar, rico en nutrientes y apropiado para el sistema digestivo del perro (¡ojo porque no cualquier alimento vale!), siempre tendrá más y mejores propiedades que uno procesado. Y, además, mantendrá un sabor y un olor más natural, algo que tiene mucho que ver con el placer de comer, también en los perros.

Hasta aquí podríamos concluir que la comida casera para perros es, sin duda, la mejor opción. Pero esto sólo ocurre cuando la elección de sus ingredientes es correcta y la proporción en la que los servimos también. De otro modo, se pueden anular los efectos beneficiosos de una dieta natural.

Cuando hablamos de perros, la comida casera es lo más idóneo. Lo que ocurre es que la comida casera para perros tiene algunas condiciones:

1- Necesitamos tener un mínimas nociones sobre nutrición canina para no provocar ninguna carencia nutricional. Si no lo tienes o no piensas dedicar tiempo a informarte, descarta la dieta natural.

2- Hay que asumir el riesgo de que algunos de los ingredientes frescos puedan contener patógenos y parásitos (toxoplasma gondii, triquina, aujeszky, anisakis, gusanos vermes, salmonela, etc): Si bien es cierto que este peligro es mínimo ya que la alimentación casera para perros utiliza ingredientes aptos para el consumo humano que han pasado todos los controles.  Además, podemos combatir este riesgo mediante la congelación previa de los ingredientes o la cocción de algunos de ellos (¡nunca de los huesos!).

3- Hay que contar con el tiempo y el espacio en casa suficientes para ir a comprar, almacenar (gran congelador) y preparar el alimento, algo que no siempre es fácil.

¿El pienso para perros es tan malo como algunos cuentan?

Soy de los que cree que no nos hace falta demonizar los piensos para perros porque pueden ser la opción más práctica para muchos propietarios y la más segura para la salud de muchos perros.

Digo la más segura porque frecuentemente se piensa que la comida casera para perros es, simplemente, guardar las sobras de nuestra comida para que se las coma nuestro perro. Eso tiene riesgos altísimos para la salud de cualquier cánido. Recordemos que la dieta de un carnívoro como el perro no puede ni debe ser nunca la misma que la de un omnívoro como es el ser humano.

Por otro lado, no todos los piensos para perros tienen la misma composición ni la misma calidad.

Hay que descartar, de entrada, cualquier pienso comprado fuera del canal especializado (veterinario o tienda especializada). Los piensos que venden en el supermercado son auténtica porquería. Sólo hay que fijarse en la etiqueta y ver qué porcentaje de proteína animal contienen y cuánto de ingredientes de origen vegetal.

Sin embargo, fuera del supermercado hay piensos para perros en tiendas especializadas que no incluyen aditivos artificiales, y que mantienen niveles proteicos altos: Acana, Orijen, Gosbi, Nutro, Legend, etc. Por cierto, a día de hoy no existe una cantidad suficiente de estudios fiables que relacionen niveles altos de proteína animal en la dieta con daños renales, una de las críticas que algunas empresas de piensos para perros argumentan en contra de la comida casera.

Y aún un último apunte sobre el tema de la proteína:

No hay que fijarse sólo en el porcentaje de proteína que lleva un pienso sino en el valor biológico de esa proteína o, lo que es lo mismo, en cómo de aprovechable es esa proteína para el organismo de nuestro perro. Muchos piensos incluyen ciertos subproductos animales como picos, patas, etc. que contienen mucha proteína pero de bajo valor biológico (poco aprovechable).

Bueno, la verdad es que seguiría escribiendo sobre el tema porque da mucho juego pero espero haber podido ayudar con este texto “corto” a disipar algunas dudas sobre si la comida casera para perros es mejor que los piensos o a la inversa. En definitiva, se trata de una elección muy personal así que queda en vuestras manos.

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